Review: 1Q84 (ENG and GER)

Title / Titel: 1Q84
Author / Autor: Haruki Murakami
Publishing house / Verlag: DuMont, 2010 (first published in / Erstveröffentlichung: Shinchosha, 2009
Original language / Originalsprache: Japanese / Japanisch
Read in / Gelesen auf: German as hardback / Deutsch als gebundenes Buch
Length / Länge: 1022 pages / 1022 Seiten

Blurb: (translated from German) There were two moons in the sky. One big and one small. Next to each other. The big one was the good old moon she was familiar with. It was nearly full and yellow. But next to it was another moon that she was not familiar with in the slightest.

Review: I thought really hard whether and if yes how to write a review about this book in English. I didn’t want it to include any spoilers at all, seen as the book will not be published until autumn of next year. So here comes a spoiler free English review of 1Q84 by Haruki Murakami.
I am a big fan of Murakami and have read quite a few of his books, so I couldn’t wait long when I realised it came out in German before it was going to be published in English. Which is also why I have the hardback version. Because I am impatient.

The book was in many ways a typical Murakami, like in Kafka, Wind-Up Bird, etc. the real world and imagination or the dream world come together and it is often hard to understand what is conscious or unconscious. What is fact and is fiction is no longer clear and the reader easily gets sucked into the confusion shared with the main characters; who are also very ‘murakami-esque’: Murakami focuses on Tengo and Aomame, both in their thirties, living completely different lives (he teaches maths and writes novels, she works in a sports studio and kills men) and seemingly unconnected to each other. But like in Hard-Boiled Wonderland their stories are mysteriously intertwined and the strong connection they share becomes clearer and clearer to the reader, making a possible reunion between the two practically impossible to await (sometimes I couldn’t turn the pages fast enough and I ended up with papercuts – yes, really).

Both Aomame and Tengo (and the other main characters) are as intricate, complicated and impossible to figure out as most of Murakami’s characters from other books; trapped in a deep loneliness and appearing to drift without a real focal point in their lives.

1Q84 is the story of a strange sect, a bestseller book and the deeply disturbing “Little People”.

Murakami’s detailed writing style helps absorb the reader fully into the story and making it hard to put away (I mean, come on, I finished the last half of the book within two days. Not obsessed at all!)
The book is gripping with completely unexpected twists and turns throughout, it is highly emotional, eerie and will get under your skin.

A clear must read, not only for people who already know Murakami, but a great story for anyone who enjoys a good read.

Klappentext: Am Himmel standen zwei Monde. Ein großer und ein kleiner. Nebeneinander. Der große war der ihr vertraute gute alte Mond. Er war fast voll und gelb. Aber neben ihm befand sich ein weiterer Mond, der ihr ganz und gar nicht vertraut war.

Review: Das Buch ist in vieler Hinsicht ein „typischer Murakami“, in der Art von Kafka und Mr. Aufziehvogel gibt es auch hier ein Verschwimmen der echten Welt und der Gedankenwelt oder der Fantasie und es ist häufig schwer auseinanderzuhalten, was echt und was Fiktion ist. Dieses Verschwimmen ist derart stark, dass der Leser praktisch in die Verwirrung der Hauptcharaktere hineingezogen wird und mit ihnen fühlt. Auch die Charaktere sind sehr „Murakami-esk“: es geht um Tengo und Aomame, beide um die 30 Jahre alt, die komplett verschiedene Leben führen (er unterrichtet Mathe und schreibt Romane, sie arbeitet in einem Sportstudio und tötet Männer), die scheinbar in keinem Verhältnis zueinander stehen. Aber wie in Hard-Boiled Wonderland sind ihre Geschichten auf mysteriöse Art und Weise miteinander verbunden und ihre starke Verbindung wird klarer und klarer, was ein mögliches Zusammentreffen der beiden unglaublich schwer zu erwarten macht.

Sowohl Aomame und Tengo (sowie auch die anderen Protagonisten) sind komplex und irgendwie verworren. Es ist praktisch unmöglich, ihre Handlungen vorherzusehen. So wie die meisten Charaktere von Murakami sind sie in einer tiefen Einsamkeit gefangen und treiben haltlos durch ihr Leben.

1Q84 ist eine Geschichte über eine seltsame Sekte, ein Bestseller-Buch und die zutiefst verstörenden „Little People“.

Murakamis detailverliebte Art zu schreiben hilft dem Leser, sich hineinzufühlen und macht es praktisch unmöglich, das Buch beiseite zu legen. (Ich habe die letzten 500 Seiten des Buches innerhalb von 2 Tagen gelesen!). Es ist ein Buch das fesselt, so spannend, unheimlich und voller unerwarteter Wendungen und Verwirrungen ist, das es einfach unter die Haut geht.

Das Buch ist nicht nur ein Muss für jeden Murakami-Fan, sondern auch für jeden, der ein spannendes Buch fürs neue Jahr sucht.

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2 Responses to Review: 1Q84 (ENG and GER)

  1. Pingback: The Year in Books Questionnaire: Anna’s edition (ENG and GER) | Words and Food

  2. Pingback: Went to work. Lived. | The Adventures of a Linguaphile

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